Anderhalf jaar Freedom Scientific Benelux: Een terugblik

Freedom Scientific bestaat nu zo’n anderhalf jaar. Tijd dus, voor een gesprek met de beide oprichters Pierre Kegels en Jaap Leunis.

Er zou gemakkelijk verwarring kunnen ontstaan over de relatie tussen Freedom Scientific Benelux en Freedom Scientific Amerika, het bedrijf dat we kennen van onder andere JAWS en de Packmate.
Pierre Kegels zegt hierover: “Freedom Scientific is een zelfstandig bedrijf. Het is geen dochteronderneming van Freedom Scientific in de Verenigde Staten en is dus ook vrij in het samenstellen van haar productenpakket. We leveren veel van hun producten, maar niet alles. Daarnaast hebben we ook producten van andere leveranciers in ons assortiment. We hebben met Freedom Scientific in Amerika wel de afspraak, dat we geen concurrerende producten zullen leveren. Dat betekent bijvoorbeeld, geen leesregels van andere makelei, geen Supernova en geen ander voorleesapparaat dan de Sara.” Onder producten van andere leveranciers vallen zaken als printers en loeplampen.

Eén van de belangrijkst producten van Freedom Scientific in de VS is JAWS. Hoe groot wordt het aantal gebruikers van deze schermlezer in Nederland geschat? Jaap Leunis denkt dat het ongeveer drie kwart van de gebruikers is. Zo’n 1500 tot 2000 volgens zijn collega. “Wereldwijd is het overigens zo,” vervolgt Kegels, “dat bijna 80 procent van de blinde computergebruikers werkt met JAWS.” Een hoog percentage en vooral opvallend wanneer je bedenkt dat JAWS de duurste screenreader is. “Is dat zo?” Kegels klinkt verbaasd. “Ik denk dat de standaardversie zoals wij die leveren, niet duurder is dan Supernova, waarbij dan ook nog moet worden aangemerkt dat met Supernova vaak nog een extra Nederlandse spraaksynthesizer wordt meegeleverd in de vorm van Fluent Dutch of Infovox en ook die kost 500 euro. Wij hebben ervoor gezorgd dat met ingang van versie 5 een Nederlandstalige spraaksynthesizer werd meegeleverd. Dit was ook de eerste versie die wij onder eigen naam in Nederland hebben uitge bracht.”
Het merendeel van de Supernova gebruikers zou niet werken met de standaard meegeleverde Nederlandstalige stem. Leunis zegt hierover: “Dit komt doordat de kwaliteit van de bijgeleverde synthesizer bij Supernova of de Dolphin producten in negen van de tien gevallen onvoldoende werkzaam blijkt te zijn.”

Het gaat in de eerste plaats echter niet om het kiezen van een stem. Staat het de Nederlandse gebruiker vrij die schermlezer te kiezen die het best bij zijn wensen en behoeften past?
“Ja, maar hij is daarbij natuurlijk wel gebonden aan de afspraken tussen zijn zorgverzekeraar en de leveranciers,” zegt Kegels. “We hebben met zo goed als alle verzekeraars een contract. Met een paar zijn we nog in onderhandeling. We zijn nog een jong bedrijf en kunnen niet alles tegelijkertijd.”

Wiens taak is het volgens jullie de gebruiker te informeren over de mogelijkheden op het gebied van schermuitleessoftware? “Dat is een zaak van zowel de leveranciers, de regionale instellingen als de gebruikers zelf,” reageert Kegels. “De gebruikers zelf zullen natuurlijk op basis van hun eigen ervaringen aan potentiële medegebruikers vertellen wat ze goed of slecht vinden, zowel aan het product als aan de leverancier en de geboden ondersteuning. Daarnaast is er natuurlijk een hele belangrijke taak voor de leveranciers, waar het erom gaat bekendheid te geven aan de laatste nieuwigheden van hun producten en een goede technische ondersteuning te bieden. De regionale instellingen tenslotte, moeten naar ons idee gewoon op een onafhankelijke manier kunnen blijven adviseren. Of ze dat ook daadwerkelijk doen? Ik mag het hopen.”
Leunis: “Ik denk dat het stukje software dat je levert het begin is, maar dat de gebruikswaarde ervan wordt bepaald door de ondersteuning en de verdere diensten die de leverancier kan bieden.”

Freedom Scientific was niet de eerste creatie van beide heren. ACHT Advies en Controle bij Hulpmiddelen en Technologie, ging hieraan vooraf. Leunis: “Dat leeft nog, maar het slaapt. Daar zit een concept in dat we nog eens willen gaan introduceren op de Nederlandse markt. Het heeft vrij weinig te maken met visuele handicaps, maar meer met hulpmiddelenadvies voor meervoudig gehandicapten op het gebied van communicatieapparatuur.”

Freedom ADL is de laatste toevoeging. Deze tak ontstond volgens Kegels eigenlijk uit het faillissement van ‘Alecs, the Care Company’. Er werden al producten uit het assortiment van Alecs via de website van Freedom Scientific Benelux aangeboden. “Ons idee is namelijk dat we een totaalleverancier willen zijn op deze markt. Dus of je nu een taststok nodig hebt, een speciale bril, of een brailleleesregel, je kunt het bij ons bestellen via een telefoonnummer.” Deskundigheid op het gebied van al die producten is volgens Kegels gewaarborgd, omdat bijvoorbeeld de twee medewerkers van het failliete Alecs zijn overgenomen.

De eerste anderhalf jaar van Freedom Scientific Benelux worden door beide oprichters beschreven als hectisch. Begonnen als een tweemansonderneming, is het geheel inclusief Freedom ADL nu uitgegroeid tot een bedrijf met zo’n 10 medewerkers. Om ook in de toekomst te kunnen blijven overleven, zijn er volgens Kegels drie kernpunten aan te wijzen. Dit zijn schaalvergroting, een goed prijsbeleid, maar vóór alles een goed werkend service apparaat.

Prijzen zoals bekend op 30 januari 2006
JAWS Standard: (Braille en spraak) 1595 euro, inclusief SMA en Nederlandstalige spraaksynthesizer
JAWS Professional: (Braille en spraak) 2895 euro, inclusief SMA en Nederlandstalige spraaksynthesizer

Supernova: (braille, vergroting en spraak) 1395 euro.
Hal (Braille en spraak) 995 euro.
Alle prijzen zijn exclusief zes procent BTW.

Freedom Scientific bestaat nu zo’n anderhalf jaar. Tijd dus, voor een gesprek met de beide oprichters Pierre Kegels en Jaap Leunis.

Er zou gemakkelijk verwarring kunnen ontstaan over de relatie tussen Freedom Scientific Benelux en Freedom Scientific Amerika, het bedrijf dat we kennen van onder andere JAWS en de Packmate.
Pierre Kegels zegt hierover: “Freedom Scientific is een zelfstandig bedrijf. Het is geen dochteronderneming van Freedom Scientific in de Verenigde Staten en is dus ook vrij in het samenstellen van haar productenpakket. We leveren veel van hun producten, maar niet alles. Daarnaast hebben we ook producten van andere leveranciers in ons assortiment. We hebben met Freedom Scientific in Amerika wel de afspraak, dat we geen concurrerende producten zullen leveren. Dat betekent bijvoorbeeld, geen leesregels van andere makelei, geen Supernova en geen ander voorleesapparaat dan de Sara.” Onder producten van andere leveranciers vallen zaken als printers en loeplampen.

Eén van de belangrijkst producten van Freedom Scientific in de VS is JAWS. Hoe groot wordt het aantal gebruikers van deze schermlezer in Nederland geschat? Jaap Leunis denkt dat het ongeveer drie kwart van de gebruikers is. Zo’n 1500 tot 2000 volgens zijn collega. “Wereldwijd is het overigens zo,” vervolgt Kegels, “dat bijna 80 procent van de blinde computergebruikers werkt met JAWS.” Een hoog percentage en vooral opvallend wanneer je bedenkt dat JAWS de duurste screenreader is. “Is dat zo?” Kegels klinkt verbaasd. “Ik denk dat de standaardversie zoals wij die leveren, niet duurder is dan Supernova, waarbij dan ook nog moet worden aangemerkt dat met Supernova vaak nog een extra Nederlandse spraaksynthesizer wordt meegeleverd in de vorm van Fluent Dutch of Infovox en ook die kost 500 euro. Wij hebben ervoor gezorgd dat met ingang van versie 5 een Nederlandstalige spraaksynthesizer werd meegeleverd. Dit was ook de eerste versie die wij onder eigen naam in Nederland hebben uitge bracht.”
Het merendeel van de Supernova gebruikers zou niet werken met de standaard meegeleverde Nederlandstalige stem. Leunis zegt hierover: “Dit komt doordat de kwaliteit van de bijgeleverde synthesizer bij Supernova of de Dolphin producten in negen van de tien gevallen onvoldoende werkzaam blijkt te zijn.”

Het gaat in de eerste plaats echter niet om het kiezen van een stem. Staat het de Nederlandse gebruiker vrij die schermlezer te kiezen die het best bij zijn wensen en behoeften past?
“Ja, maar hij is daarbij natuurlijk wel gebonden aan de afspraken tussen zijn zorgverzekeraar en de leveranciers,” zegt Kegels. “We hebben met zo goed als alle verzekeraars een contract. Met een paar zijn we nog in onderhandeling. We zijn nog een jong bedrijf en kunnen niet alles tegelijkertijd.”

Wiens taak is het volgens jullie de gebruiker te informeren over de mogelijkheden op het gebied van schermuitleessoftware? “Dat is een zaak van zowel de leveranciers, de regionale instellingen als de gebruikers zelf,” reageert Kegels. “De gebruikers zelf zullen natuurlijk op basis van hun eigen ervaringen aan potentiële medegebruikers vertellen wat ze goed of slecht vinden, zowel aan het product als aan de leverancier en de geboden ondersteuning. Daarnaast is er natuurlijk een hele belangrijke taak voor de leveranciers, waar het erom gaat bekendheid te geven aan de laatste nieuwigheden van hun producten en een goede technische ondersteuning te bieden. De regionale instellingen tenslotte, moeten naar ons idee gewoon op een onafhankelijke manier kunnen blijven adviseren. Of ze dat ook daadwerkelijk doen? Ik mag het hopen.”
Leunis: “Ik denk dat het stukje software dat je levert het begin is, maar dat de gebruikswaarde ervan wordt bepaald door de ondersteuning en de verdere diensten die de leverancier kan bieden.”

Freedom Scientific was niet de eerste creatie van beide heren. ACHT Advies en Controle bij Hulpmiddelen en Technologie, ging hieraan vooraf. Leunis: “Dat leeft nog, maar het slaapt. Daar zit een concept in dat we nog eens willen gaan introduceren op de Nederlandse markt. Het heeft vrij weinig te maken met visuele handicaps, maar meer met hulpmiddelenadvies voor meervoudig gehandicapten op het gebied van communicatieapparatuur.”

Freedom ADL is de laatste toevoeging. Deze tak ontstond volgens Kegels eigenlijk uit het faillissement van ‘Alecs, the Care Company’. Er werden al producten uit het assortiment van Alecs via de website van Freedom Scientific Benelux aangeboden. “Ons idee is namelijk dat we een totaalleverancier willen zijn op deze markt. Dus of je nu een taststok nodig hebt, een speciale bril, of een brailleleesregel, je kunt het bij ons bestellen via een telefoonnummer.” Deskundigheid op het gebied van al die producten is volgens Kegels gewaarborgd, omdat bijvoorbeeld de twee medewerkers van het failliete Alecs zijn overgenomen.

De eerste anderhalf jaar van Freedom Scientific Benelux worden door beide oprichters beschreven als hectisch. Begonnen als een tweemansonderneming, is het geheel inclusief Freedom ADL nu uitgegroeid tot een bedrijf met zo’n 10 medewerkers. Om ook in de toekomst te kunnen blijven overleven, zijn er volgens Kegels drie kernpunten aan te wijzen. Dit zijn schaalvergroting, een goed prijsbeleid, maar vóór alles een goed werkend service apparaat.

Prijzen zoals bekend op 30 januari 2006

JAWS Standard: (Braille en spraak) 1595 euro, inclusief SMA en Nederlandstalige spraaksynthesizer
JAWS Professional: (Braille en spraak) 2895 euro, inclusief SMA en Nederlandstalige spraaksynthesizer
Gebruikers van Windows XP-pro en 2000 zijn aangewezen op de professional editie.

Supernova: (braille, vergroting en spraak) 1395 euro.
Hal (Braille en spraak) 995 euro.
Alle prijzen zijn exclusief zes procent BTW.

 

Reacties: 2

(geen reactie mogelijk)

 
  • eric

    waarom wordt er steeds een vergelijking gemaakt met Jaws & Supernova? Er is maar

     
     
     
  • wilma kegels

    Ben je toevallig tegengekomen en ik vind het geweldig dat er zulke hulpmiddelen zijn.
    Ben zelf niet blind maar wel enorm slechtziend

     
     
     
 

Over Challenge-Media

Challenge-Media: Een kritische kijk op nieuws voor mensen met een functiebeperking.

Onbeperkt informatief: Omdat een handicap onze blik op nieuws niet vertroebelt.